zondag 26 mei 2013

Rozemarijn goed voor geheugen?


Niemand minder dan Shakespeare was er in de 16de eeuw al van overtuigd dat rozemarijn je geheugen kan verbeteren. Daar was nog geen wetenschappelijk bewijs voor, tot nu. Zo bleek uit onderzoek dat rozemarijnolie volwassenen helpt om gebeurtenissen uit het verleden terug op te roepen en om dingen in de toekomst niet te vergeten. Het zou gaan om een verbetering van 60 à 75 procent.

Uit eerdere studies was ook al gebleken dat bepaalde bestanddelen in het aroma van rozemarijn het langetermijngeheugen en het vermogen om te hoofdrekenen verbeterden. Dat komt omdat die geur enzymen remt die het normale functioneren van het brein blokkeren.

"Wij bouwden daarop verder en focusten op het prospectieve of toekomstige geheugen", aldus onderzoeksleider dr. Mark Moss van de Northumbria University. "Dat is het vermogen om dingen die in de toekomst zullen gebeuren en om taken die in de toekomst moeten uitgevoerd worden te onthouden."
Voor de studie werden 66 vrijwilligers ingedeeld in twee groepen, die in een aparte kamer moesten wachten. In een van de kamers hing de geur van rozemarijn. Daarna moesten de proefpersonen een reeks geheugentests uitvoeren. Denk maar aan het verstoppen van een object om het later terug te vinden, of het geven van een object aan een van de onderzoekers op een eerder bepaald tijdstip.

De mensen die in de naar rozemarijn geurende kamer zaten, presteerden beter op beide types tests. "Het ging om een verbetering van 60 à 75 procent", aldus een van de onderzoekers." Daarnaast had deze groep ook een hoger gehalte van eucalyptol of 1,8-cineool, een bestanddeel uit de rozemarijnolie, in het bloed. Van die stof werd eerder al aangetoond dat het een chemische invloed heeft op het geheugen.

Onthouden
Volgens de wetenschappers kan dit onderzoek gevolgen hebben voor het alledaagse leven van mensen met geheugenproblemen. "Onthouden wanneer en waar we naartoe moeten gaan ligt ten grondslag aan alles wat we doen. Helaas vergeten we allemaal wel eens iets", zegt Jemma McCready.
"Verder onderzoek moet aantonen of deze behandeling bruikbaar is voor oudere mensen die te maken krijgen met geheugenverlies."


Int J Neurosci. 2003 Jan;113(1):15-38. Aromas of rosemary and lavender essential oils differentially affect cognition and mood in healthy adults. Moss M, Cook J, Wesnes K, Duckett P.
Human Cognitive Neuroscience Unit, Division of Psychology, Northumberland Building, University of Northumbria, Newcastle upon Tyne, NE1 8ST, UK. mark.moss@unn.ac.uk
Abstract
This study was designed to assess the olfactory impact of the essential oils of lavender (Lavandula angustifolia) and rosemary (Rosmarlnus officinalis) on cognitive performance and mood in healthy volunteers. One hundred and forty-four participants were randomly assigned to one of three independent groups, and subsequently performed the Cognitive Drug Research (CDR) computerized cognitive assessment battery in a cubicle containing either one of the two odors or no odor (control). Visual analogue mood questionnaires were completed prior to exposure to the odor, and subsequently after completion of the test battery. The participants were deceived as to the genuine aim of the study until the completion of testing to prevent expectancy effects from possibly influencing the data. The outcome variables from the nine tasks that constitute the CDR core battery feed into six factors that represent different aspects of cognitive functioning. Analysis of performance revealed that lavender produced a significant decrement in performance of working memory, and impaired reaction times for both memory and attention based tasks compared to controls. In contrast, rosemary produced a significant enhancement of performance for overall quality of memory and secondary memory factors, but also produced an impairment of speed of memory compared to controls. With regard to mood, comparisons of the change in ratings from baseline to post-test revealed that following the completion of the cognitive assessment battery, both the control and lavender groups were significantly less alert than the rosemary condition; however, the control group was significantly less content than both rosemary and lavender conditions. These findings indicate that the olfactory properties of these essential oils can produce objective effects on cognitive performance, as well as subjective effects on mood.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen